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    Wind Shear    

Wind Shear – Max power!

by Joel Stoller

Very interesting article to read to get an understanding on the effects of Wind shear on Aircraft of any size. 

    Ethanol Fuel    

Ethanol  and  Two-Stroke Cycle  Engines

By NC Cooperative Extention A&T State University

Impacts  of an  Alternative  Fuel in  Small  Engines

Ethanol  has received  much  attention as  it  is the only  commercially-available  renewable fuel  blended for  gasoline  engines. Although ethanol  meets  many requirements  of  an alternative  to petroleum-derived  gasoline,its performance  in  two-stroke cycle  engines (also  known as  two-stroke  or two-cycle engines)  has  created some  concerns. Because  ethanol has  different  combustion characteristics than gasoline,  some  people suggest  it  will cause  harm  to two-stroke engines  found  in all-terrain  vehicles  (ATVs), lawn and  garden  equipment, and  marine  engines. Two- stroke  engines  require an  oil  and gas  mixture  for a  fuel source,  and the  oil  and gas  are  mixed in  a  ratio specified by  the  engine manufacturer.  Fortunately,  the concern with  ethanol  blended fuels  is  primarily associated  with older  engines. The  majority  of engine  manufacturers have  now designed  their  engines to  run  on E-10  blends (10%  ethanol, 90%  gasoline),  but some  precautions  still remain. This  bulletin  will discuss  the  reasoning behind these  precautions  and why  owners  of some  equipment powered  by two-stroke  engines  may have  concerns.

 

Impacts  of an  Alternative  Fuel in  Small  Engines

Ethanol  has received  much  attention as  it  is the only  commercially-available  renewable fuel  blended for  gasoline  engines. Although ethanol  meets  many requirements  of  an alternative  to petroleum-derived  gasoline,its performance  in  two-stroke cycle  engines (also  known as  two-stroke  or two-cycle engines)  has  created some  concerns. Because  ethanol has  different  combustion characteristics than gasoline,  some  people suggest  it  will cause  harm  to two-stroke engines  found  in all-terrain  vehicles  (ATVs), lawn and  garden  equipment, and  marine  engines. Two- stroke  engines  require an  oil  and gas  mixture  for a  fuel source,  and the  oil  and gas  are  mixed in  a  ratio specified by  the  engine manufacturer.  Fortunately,  the concern with  ethanol  blended fuels  is  primarily associated  with older  engines. The  majority  of engine  manufacturers have  now designed  their  engines to  run  on E-10  blends (10%  ethanol, 90%  gasoline),  but some  precautions  still remain. This  bulletin  will discuss  the  reasoning behind these  precautions  and why  owners  of some  equipment powered  by two-stroke  engines  may have  concerns.

 

ETHANOL  FORMULATIONS AND  MARKETING

Ethanol  is an  organic  alcohol produced  by  sugar fermentation  involving yeast.  The  majority of  fuel   ethanol in  the  United States  is  a product  of  corn starch processed  into  simple sugars  (such  as glucose,  fructose,  and sucrose),  then  fermented and  distilled  to produce ethanol.  Energy  independence, improved  air  quality, and the  need  to replace  the  fuel oxygenate  known  as MTBE have  significantly  increased the  production  and use  of ethanol  in the United  States  over the  last  decade. Many gasoline  pumps  in America  today  contain a  blended  fuel that  may  be up  to  10% ethanol  with  the rest  being gasoline.  This blend  is  known as  E10.  In addition  to  replacing MTBE  blended  gasoline, the  prevalence  of E10 is  also  a result  of  air pollution  reduction  strategies regulated  by the  US  Environmental Protection  Agency (EPA).  Recently, the  US  EPA approved  a  waiver that allowed  the  ethanol formulation  to  be increased  to  15% ethanol, or  E15,  for most  vehicles  newer than  2001. Less  than 1% of  gas  stations in  America,  however, are distributing  E15.  Also, the  EPA’s  rule does  stipulate  some exemptions,  which include outdoor  power  equipment, motorcycles,  and off-highway  vehicles.  We simply  don’t have  enough data  on  two-stroke engine  performance when  burning E15  fuel  to suggest  that  it can  be  safely burned in  these  engines. So  there is  currently no requirement  for  these engines  to  operate on  either  E10 or E15  fuels. 

 

PROBLEMS  WITH ETHANOL

The introduction  of  ethanol to  gasoline-based  fuels changes the  combustion characteristics  within the engine  as  well as  presents  unique fuel  Ethanol  and Two-Stroke  Cycle  Engines challenges.  Several concerns  regarding  the use  of  ethanol fuels can  be  found on  websites,  message boards,  and  in  the  popular press.  

These are  the  four biggest  concerns  with ethanol-blended  fuels: 

  1. The  addition of  ethanol  changes the  way  fuel   combusts in  the  engine, the “power”  of  the explosion,  and  fuel efficiency. This  is  true as ethanol  has  a higher octane  rating  that changes  the optimal  compression ratio,  spark  timing, and  fuel-air ratio.  Most cars  have  electronic fuel  injection  controls to  monitor  and change  the  injection of  fuel  based on ethanol  content.  Small two-stroke  engines  do not  have computerized  controls and  cannot  make adjustments to  the  timing of  the  engine. Engine  manufacturers  have compensated  for this  fact,  however, and  modern  two-stroke engines  can  burn fuels  with  up to  10%  ethanol content.  Checking  with the  manufacturer  is the  only way  to  ensure which  fuels  can  be used  efficiently  in  a particular  engine.  The energy  content  of an  E10  or even  E15 fuel  is  not that  different  from regular  gasoline  with MTBE as  its  oxygenate, so  switching  between these three  fuel  types is  not  a serious  concern.   
  2. Ethanol  introduces a  risk  that water  will  be absorbed into  the  fuel tank. This is  somewhat  true because ethanol  is  hydroscopic (it  attracts  water) and  will  absorb water  into  the ethanol-gasoline  fuel  mixture. This  water  can come  from  condensation in  the  fuel tank or  from  outside sources  (particularly  a concern  with  marine applications).  However,  if fresh  fuel  is used  or  additives are  mixed  into the fuel  if  water contamination  is  suspected, this  problem  can be  avoided. Otherwise,  increased corrosion  of  engine components  may  be noticed. 
  3. Ethanol  is a  solvent  and releases  deposits  into the  fuel  and combustion  systems  in the  engine  that will  cause  damage. This  is  also true  and  a great  concern  for two-stroke  engines.  Ethanol is  a  solvent and  can  breakdown sludge and  deposits  in the  fuel  system, releasing  them  to flow  throughout  the engine.  Two-stroke engines  have small  holes  known as  ports  and jets  that  could become  clogged  and harm  engine  performance. There  are tools  and  methods available  to  clean the openings  if  and when  this  occurs. Clogging  is  most likely  to  occur with  older  engines that  have  operated for  many seasons  using nonethanol.   
  4. Ethanol  dissolves plastics,  hose  materials, and  gaskets.  This is  also  true for  older  engines, but  most  engines sold  today  use materials  that  are resistant  to  alcohol and  will  not pose  a  problem. Contacting  the  equipment manufacturer  (or reading  the operator  manual)  is  the  best way  to  determine if  a  particular piece  of  equipment has  ethanol-resistant  components. There  is  no hard  manufacturing  date when  all  engines went  to  ethanol-resistant  components.   These  concerns associated  with  ethanol-enriched  fuels  are  valid for  older  engines. Most  engines  sold today  have  accounted for  these  factors. Water  attraction  and the  evaporation  over time,  however,  are real  concerns  that can  lead  to varnish deposits,  which  require operator  precaution  and attention.  For  example, if  storing  an engine  over  several months,  take  appropriate precautions,  such  as removing  the  gasoline or  using  a  fuel  stabilizer. The  majority  of engine  manufacturers  say that  running  10% ethanol  blended  fuels in  their  engines is  acceptable  and will  not  cause problems.  

   

 

 Engine  manufacturer  websites that  address  ethanol-blended  fuels 

 (accessed  August 24,  2013)  

 

 



  • Poulan



  • Yamaha


 

PAYING  FOR REPAIRS  FROM  FUEL ISSUES

Repairs  related to  fuel  issues can  lead  to disputes  that  are hard  to  resolve. An engine  warranty  covers only  parts  and workmanship  for  manufacture of  the  engine. If  the  engine manufacturer  believes  that fuel  is  the reason  for  the warranty  claim,  then they  will  either ask  for  the fuel  supplier  to pay  for  the repairs (assuming  poor  quality fuel  was  purchased) or  the  customer would  have  to pay  for  repairs (for  example,  if he  or  she used  the  wrong oil-gas  mixture  or wrong  fuel  type). In  other  words, if  a  fuel-related failure  occurs,  it can  be  difficult to successfully  process  a warranty  claim.  

 

SUMMARY

The majority  of  two-stroke cycle  engine  manufacturers have  information  in printed  technical  manuals or  on  their websites  that  discusses the  use  of ethanol  fuels.  Most approve  the  use of  fuels  with up  to  10% ethanol.  If  you  have  concerns about  the fuel  being  burned in  an  engine, there  are  a couple  of  options for  the  consumer. First,  contact  the manufacturer  with  the year,  make,  and model  of  the implement  in  question and  inquire  about the  types  of fuel  that  can be  burned  in an  engine  without causing  harm.  Talking to  the  manufacturer directly  will  provide the  most  accurate information  as  opposed to  talking  to a  local  mechanic or  repair  shop. Second,  there  are a  number  of ethanol  fuel  treatments that  can  be mixed  into  fuels as  well  as boutique  fuels  (100% gasoline)  available  to run  in  an engine  without  causing harm.  Otherwise,  these suggestions  are  useful:•   Buy fuel at the engine manufacturer’s recommended octane level.  •   Keep the fuel supply fresh (less than two months old).•   Do not keep fuel in an engine’s fuel tank for long periods.•    Monitor fuel for changes in color, odor, separation, and viscosity  (for example,    check  to see  if  the fuel  is  getting  thick  and syrupy).  

   

 

    FEATURE 3    

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